O atual modelo linear da agricultura animal provou ser prejudicial à saúde pública e ao meio ambiente, de acordo com Isha Datar, CEO da New Harvest, um instituto de pesquisa sem fins lucrativos com o objetivo de promover a agricultura celular. Isha defende uma nova maneira de produzir produtos de origem animal que são geneticamente inalterados, e não exigem enormes quantidades de terra, água, produtos químicos e a morte dos próprios animais. A agricultura celular tem o potencial de criar carnes sintética cultivadas em laboratório usando somente as células animais.

A agricultura celular não causa o desmatamento de milhares de hectares de florestas para dar lugar a pastagens de gado, como acontece na pecuária. Cerca de 14.000 litros de água são necessários para produzir apenas um quilo de carne bovina nos EUA. Isso sem falar em toda água e terra que são necessários para crescer os alimentos que servem de ração para todos esses animais. A agricultura animal é tão insustentável como a economia linear.

Os empresários e as startups da agricultura celular atraíram mais de US $ 20 milhões de financiamento de investimentos em 2015, tendo como exemplos a Memphis Meats , Muufri, New Harvest e Gelzen. Ao contrário da onda recente de produtos à base de plantas, os processos da agricultura celular não se baseiam na concepção de substitutos com uma textura e sabor semelhantes, mas sim sobre a aplicação de métodos de engenharia de tecidos para produzir produtos que sejam molecularmente idênticos aos de métodos convencionais.

Em um artigo para a AgFunder News, Erin Kim, membro da equipe da New Harvest delineou três principais métodos de produção atualmente utilizados na área.

  • Produção celular –  literalmente colher e crescer as próprias células dos animais que são replicadas na sua totalidade. O primeiro hambúrguer de carne sintética do mundo, feita pelo Dr. Mark Post, foi criado dessa forma em 2013 como prova de conceito.
  • Produção acelular –  um processo que pode ser utilizado para produtos como ovos, gelatina e leite, este método não usa células ou micróbios para formar a base dos próprios produtos, mas sim como uma fábrica em crescimento para produzir gorduras e proteínas. Este é um método que tem sido utilizado já tem algum tempo, por exemplo na criação de insulina humana, que teve que ser coletada diretamente dos pâncreas de porcos ou bovinos antes do final da década de 1970.
  • Fermentação –  um processo científico bem conhecido e antigo usado para criar álcool, iogurte e muitos alimentos em conserva. Um exemplo de sua aplicação no espaço da agricultura celular é a Afineur, uma empresa que faz café cultivado, onde os grãos de café passam por um segundo processo de fermentação para transformar o sabor do produto e reduzir a amargura.

Mas o eventual mercado e o sucesso comercial da agricultura celular dependerão de novas pesquisas em andamento, o que significa que a linha de tempo dos produtos que atingem o mercado é variável e incerta. No entanto, o investimento atual está sendo conduzido por uma série de fatores, incluindo a necessidade de responder a pergunta fundamental, como vamos alimentar uma população de mais de 9 bilhões de pessoas até 2050?

Se dependermos somente da agricultura animal, o desmatamento de florestas aumentará para dispor de mais terras para produzir rações animais e pastagem, além de muita água e produtos químicos serão necessários. Embora o ritmo possa ser lento, os líderes da indústria ainda estão confiantes de que a agricultura celular é o futuro da carne. A Finless Foods é uma empresa de biotecnologia em fase inicial cuja missão é desenvolver e fabricar em massa produtos alimentares de animais marinhos para consumo humano.

O objetivo é criar produtos hortícolas de forma sustentável utilizando tecnologias científicas de agricultura celular, o que proporcionará uma alternativa econômica e saudável para os frutos do mar convencionalmente pescados e comercialmente cultivados. A empresa pretende lançar seus produtos em 2018. Outras startups de agricultura celular como Mosa Meat e Memphis Meats estão trabalhando para trazer a carne bovina e de frango para o mercado de massa.

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