A radiação está agora sendo utilizada para tratar resíduos industriais em países como a China, que montou sua primeira fábrica deste tipo para limpar as águas residuais provenientes do processo de tingimento têxtil. A tecnologia utilizada existe em países desenvolvidos e não estava disponível aos países em desenvolvimento. A usina é parte de um projeto da Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA).


Outros países com indústrias têxteis significativos, tais como Índia, Bangladesh e Sri Lanka, também estão considerando a introdução da tecnologia com a ajuda da AIEA. A Índia já está usando irradiação gama para tratar lodo de esgoto municipal.

A instalação que utiliza feixes de elétrons para tratar águas residuais industriais foi aberto na cidade de Jinhua, 300 quilômetros ao sul de Xangai. Ele é utilizado para tratar 1500 metros cúbicos de águas residuais por dia, cerca de um sexto da produção da usina.

O tingimento têxtil representa um quinto de toda a poluição de águas residuais industriais em todo o mundo. Enquanto vários países desenvolvidos têm utilizado a radioterapia para tratar alguns dos efluentes nas fábricas de tingimento têxtil, uma grande quantidade de águas residuais não é tratada, uma vez que grande parte da indústria se mudou para os países em desenvolvimento da Ásia nos últimos anos.

China abre sua primeira usina de tratamento com radiação para águas residuais industriais stylo urbano

O projeto AIEA analisou a transferência de tecnologia para vários países, principalmente na Ásia. A usina chinesa, foi criada com a ajuda de peritos da Hungria, Coréia e Polônia, disse Jianlong Wang, vice-diretor do Instituto de Tecnologia de Energia Nuclear e da Universidade de Tsinghua, em Pequim e principal pesquisador por trás do projeto.

Se tudo correr bem, poderemos lançar a tecnologia para o resto da usina e, eventualmente, a outras usinas em todo o país “, disse Wang.

Apesar dos avanços na tecnologia de tratamento de águas residuais convencional, a radiação continua a ser a única tecnologia que pode tratar os corantes mais difíceis nas águas residuais, de acordo com Sunil Sabharwal, especialista em processamento de radiação na AIEA. “O problema é que a tecnologia existe nos países desenvolvidos, enquanto a maior  necessidade agora é no mundo em desenvolvimento“, disse ele.

Águas residuais provenientes do processo de tingimento têxtil contém moléculas que não podem ser tratadas com bactérias, muito utilizadas no tratamento de águas residuais pois digerem e quebraram os poluentes. Águas residuais da indústria podem conter mais de 70 produtos químicos complexos que não se degradam facilmente. Fazendo a irradiação do efluente utilizando feixes de eletrões, os cientistas quebrar estes complexos químicos em moléculas mais pequenas, que podem em seguida ser tratadas e removidas utilizando processos biológicos normais. A irradiação é feita usando os radicais reativos de vida curta.

Fonte: IAEA

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