A Uniqlo explodiu na última década, tornando-se a maior rede varejista de vestuário da Ásia mas a empresa japonesa tem metas ambiciosas de se tornar a maior rede de moda do mundo. A Uniqlo, ganhou fama por fornecer roupas funcionais e de alta tecnologia em dezenas de cores a preços acessíveis feitas em larga escala. A varejista não se considera como uma rede de fast fashion mas uma marca de lifewear com uma mistura entre moda, contemporaneidade e inovação tecnológica.

Uniqlo, inovação em lifewear

A Uniqlo é controlada pelo grupo de moda Fast Retailing que possui também as marcas GU, Theory, PLST, Helmut Lang, Comptoir des Cotonniers, Princesse Tam Tam e J Brand. A Uniqlo teve seu início em 1989 nos subúrbios de Hiroshima mas em menos de 20 anos, ela abriu lojas nas principais cidades globais e se tornou um dos maiores casos de sucesso do Japão nas últimas décadas. A rede varejista japonesa cresceu pelo mesmo motivo que várias outras redes de fast fashion, a crise econômica.

No início de 1990, a economia japonesa passava por uma enorme crise e as roupas baratas da Uniqlo se tornaram rapidamente populares. A crise econômica japonesa é muitas vezes chamado de “A Grande Recessão” e durou uma década inteira. Foi uma má notícia para o país como um todo, mas a Uniqlo se beneficiou muito pois os japoneses estavam tentando cortar suas despesas. Para se diferenciar das outras redes de fast fashion, a empresa diz que não vende apenas peças de vestuário, mas um estilo de vida lifewear.

A Uniqlo ganhou mercado em toda Ásia investindo em materiais inovadores com qualidade premium como o AIRism, um tecido super leve e fresco que ajuda a esfriar o corpo e o HEATTECH, que é um gerador de calor e foi desenvolvido com a mesma companhia que fornece fibra de carbono para o Boeing 787.

A empresa quer repetir a mesma façanha pelo mundo investindo não somente no conceito “lifewear” que traz conforto e funcionalidade a um novo nível mas também em coleções mais modernas. O carro chefe atual da Uniqlo são esses dois tecidos tecnológicos mas a empresa sempre busca inovações.

A japonesa Uniqlo quer ser a rede varejista de moda número 1 do mundo investindo em lifewear stylo urbano-1

Enquanto a maioria das marcas de moda seguem as últimas tendências, estimulando a obsolescência programada e o consumismo desenfreado de roupas descartáveis, a Uniqlo investe na design básico e  atemporal e na durabilidade de suas roupas através da tecnologia têxtil.

O fundador e presidente Tadashi Yanai disse que a Uniqlo “não é uma marca de moda, mas uma marca de tecnologia” mas para o presidente da Fast Retailing, John Jay, a empresa também tem que evoluir criando roupas desejáveis e investir na sustentabilidade.

“É verdade que nós não nos vemos como uma empresa de moda tradicional. Nós não somos uma empresa de fast fashion que copia as roupas mostradas nos desfiles de grifes famosas e criamos nossa versão barata delas,  isso não é o nosso objetivo. Mas dizer que a moda é o inimigo não pode estar mais longe da verdade “.

A japonesa Uniqlo quer ser a rede varejista de moda número 1 do mundo investindo em lifewear stylo urbano-2

No Japão, 58% das lojas Uniqlo trabalham com uma empresa de reciclagem que recolhem resíduos nas lojas, recicla todos os materiais reutilizáveis e faz relatórios das reciclagens mensais. A Fast Retailing afirma que está buscando ampliar as atividades de coleta de roupas usadas em suas lojas que atualmente não têm programas de coleta, tais como aqueles localizadas em shoppings. A mesma coisa estão fazendo outras as redes de fast fashion como Zara e H&M.

A Uniqlo está investido em suas coleções lifewear composta de roupas confortáveis para todos os dias ao gosto e estilo de vida de cada indivíduo. Com objetivo de se tornar varejista de moda No. 1 do mundo em 2020 (é a No. 3 ou 4 no momento) a Uniqlo tem feito progressos em direção a sua trajetória.

Depois de lançar sua primeira loja no exterior em Londres em 2001 e Nova York em 2006, está agora em 17 países, com as recentes aberturas na Rússia e na Bélgica. Ele tem mais de 800 lojas só no Japão e 27 nas Filipinas desde que foi inaugurada em Junho de 2012. Até agosto de 2014 a Uniqlo tinha 1487 lojas em todo o mundo.

A linha de roupas HEATTECH da Uniqlo foi descrita no site da marca como “tecido de ponta que retem o calor do corpo e armazena-o dentro de bolsas de ar no fundo das fibras para manter o usuário quente.” O tecido é um excelente exemplo da inovação da Uniqlo.

A Uniqlo fala muito sobre a longevidade de suas roupas, para que os clientes não precisem comprar novamente uma vez que já tem em casa. A empresa busca uma constante inovação através de novas tecnologias têxteis ou no processo de fabricação para criar produtos de qualidade com preço acessíveis. A Uniqlo investe na evolução contínua para dominar o mundo, agora resta saber se ela vai conseguir superar as gigantes do fast fashion Zara e H&M.

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