A rua estreita em frente à casa de Steven Clays em Ghent, na Bélgica, geralmente fica cheia de carros estacionados dos dois lados além do tráfego intenso. Mas na maior parte deste verão, a rua se transformou num parque improvisado. No meio da rua onde passavam carros, agora está coberta com grama sintética e muitos vasos de plantas onde os vizinhos sentam nas mesas de piquenique e bebem cerveja enquanto as crianças brincam nas proximidades. Os lugares de estacionamento foram cobertos com paletes reciclados para cantos de leitura, convivência ou bares.

Na Bélgica, as ruas se tornam parques públicos onde os carros são proibidos stylo urbano-1

A rua foi uma das 22 em Ghent para se tornaram parques públicos por 10 semanas, começando no final de maio. O projeto chamado “Ruas Vivas” começou há três anos, quando a cidade de Ghent pediu que um grupo de cidadãos imaginassem um futuro sustentável para a cidade. Sua visão: Uma área de zonas livres de carros construídos em torno de praças centrais, com pistas rápidas de trânsito de bicicletas, transporte público, crianças brincando e vizinhos que se encontram para conversarem nas ruas.

“Percebemos que uma visão por si só não iria mudar o mundo“, disseram Dries Gysels e Pieter Deschamps da Lab Van Troje, um “laboratório criativo” para soluções urbanas.“Para que realmente acontecesse, lançamos experiências concretas, como as “Ruas Vivas”, e tentamos fazer nossos sonhos de uma cidade do futuro para hoje.”

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O experimento Ruas Vivas começou em 2013, impulsionado pelo Lab Van Troje, e fica maior a cada verão, com a ajuda dos vizinhos voluntários como Steven Clays para planejar e executar os parques temporários na frente de suas casas.

“A principal razão por que queríamos isso foi por causa do trânsito na nossa rua”, diz Steven.“É um bairro residencial, mas há um monte de carros de condução rápida. Nós já pedimos ao conselho da cidade para fazer algo sobre isso, sem sucesso.”

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Ele também resolveu a necessidade de mais espaço público na área. “A estrada liga a um pequeno parque, assim a rua tornou-se um grande parque”, diz ele. “Os vizinhos se viam mais, com mais chances de interação, para ter uma conversa, para comer do lado de fora, esse tipo de coisa.” Interessante que era dessa forma que essa cidade vivia a 100 anos atrás antes do advento de tanta tecnologia que transformaram as pessoas em individualistas.

As pessoas ficaram tão animadas que fez com que alguns vizinhos reclamassem do barulho até tarde da noite. Mas Steven Clays diz que o grupo rapidamente se adaptou para resolver todos os problemas. “Criar um projeto assim … é uma grande oportunidade para fortalecer a coesão social”, dizem Dries Gysels e Pieter Deschamps. “O fato de que eles podem usar suas ruas como parques leva a contatos muito mais intensos e muitas vezes torna-se o início de histórias bonitas e interessantes. Uma vez que o período de teste de dois meses é curto, esses contatos ficam por muito mais tempo.”

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O experimento deu aos vizinhos a oportunidade de ver o que seria a vida sem carros. Enquanto algumas pessoas acharam estacionamento nas proximidades, outros deliberadamente estacionaram seus carros longe, no outro lado das principais estradas que circundam a parte central de Ghent.

“Eles se comprometeram a não usar seu carro durante dois meses, uma pequena experiência em mobilidade”, diz Dries Gysels , que não possui um carro. “Muito interessante. Não sabemos ainda os efeitos da experiência. Mas eu acho que pode ser um alerta de que eles não precisam de seu carro tanto quanto eles pensam.”

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“Uma das principais questões estratégicas desta experiência é como podemos organizar nossas vidas diárias sem usar nossos carros, tanto quanto o que fazemos hoje”, dizem os idealizadores do projeto. “Se pudermos, seria bom colocar os carros à distância. A fim de recuperar o espaço de estacionamento público e transformá-los em lugares mais habitáveis com toboáguas, quadras de esportes, bares de paletes reciclados, e bancos de piquenique onde os habitantes se socializar em vez de ficaram trancados em casa na TV.”

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Em última análise, o experimento foi projetado para deixar as ruas sem carros de forma mais permanente. Mas é um processo lento. “Isto foi apenas um teste, e, basicamente, nós vimos que ele pode funcionar muito bem”, diz Dries Gysels.

Na rua das Argilas, também levou a algumas mudanças imediatas no espaço público.“A grama artificial na nossa rua atraiu jogadores de futebol de cada bairro”, diz ele.“As primeiras eram 10 pessoas, então se tornaram 20, então era como um campo de futebol de rua para Ghent.” Depois que os vizinhos começaram a reclamar, eles perceberam que poderiam colocar relva artificial em um campo de jogo que ficava num canto de concreto, embora o resto do projeto fosse retirado, o novo campo permaneceria.

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Nos anos 90, várias cidades começaram a aderir ao Dia Mundial Sem Carro e desde então esta data comemorativa se espalhou pelo mundo, convidando as cidadãos a não usarem seus automóveis e desfrutar de suas cidades sem a contaminação atmosférica e sonora que os carros produzem. Este ano, Paris celebrará a data no dia 27 de setembro, dia em que proibirá a circulação de automóveis privados em cinco grandes zonas que englobam 13 de seus 20arrondissements, reservando as ruas para pedestres e ciclistas.

É o tipo de experiência que está se tornando mais comum. Na Coréia do Sul, a “Ecomobility Festival” removeu os carros de um bairro inteiro. A mesma coisa vai acontecer em Joanesburgo, África do Sul, em outubro de 2015 e em Paris

“As cidades são os laboratórios do futuro”, disseram Dries Gysels e Pieter Deschamps. “Aconselhamos as cidades a criarem espaços temporárias livres de carros e ônibus para que as pessoas possam se socializar e inspirar todos na cidade.”

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