E se todos os plásticos descartados do mundo pudessem ser transformados quimicamente numa matéria-prima de alta qualidade com a mesma qualidade do plástico virgem, reduzindo assim a nossa dependência do petróleo com um baixo impacto ambiental? Algumas empresas desenvolveram tecnologias revolucionárias que fazem exatamente isso. A Procter & Gamble (P & G) foi pioneira em uma nova tecnologia que restaura o plástico usado de polipropileno (PP) para qualidade “virgem”.

Desenvolvido nos laboratórios da P & G, a tecnologia patenteada está sendo licenciada pela empresa americana PureCycle para ser implementada numa nova fábrica de reciclagem no Condado de Lawrence, Ohio, e permitirá aos consumidores comprarem mais produtos feitos de plástico reciclado. A nova tecnologia é capaz de remover praticamente todos os contaminantes e cores do plástico usado e tem o potencial de revolucionar a indústria de plásticos, permitindo que as empresas utilizem fontes de produtos reciclados. Plásticos reciclados que fornecem desempenho e propriedades quase idênticos aos materiais virgens tem uma ampla gama de aplicações.

Fundada em 2015, a PureCycle é atualmente a única empresa com tecnologia para atender a essa demanda. O mercado global de PP é avaliado em mais de US $ 80 bilhões e poderá alcançar US $ 133,3 bilhões até 2023. O PP é usado em interiores automotivos, embalagens de alimentos e bebidas, embalagens para consumo, eletrônicos , materiais de construção, mobiliário e muitos outros produtos. Tanto os fabricantes como os consumidores preferem utilizar plásticos reciclados, pois de outra forma, eles estariam poluindo os oceanos, aterros sanitários e outros locais naturais.

Novas tecnologias podem reciclar plástico usado dando-lhe a mesma qualidade do plástico virgem stylo urbano
Milhões de toneladas de plásticos feitos de petróleo são descartados diariamente e estão poluindo o meio ambiente. É preciso urgentemente novas tecnologias de reciclagem que possam reutilizar essa matéria prima continuadamente.

Ao contrário dos processos de reciclagem de plásticos atualmente utilizados, que são principalmente termomecânicos, o processo de reciclagem desenvolvido pela empresa francesa Carbios é baseado em ferramentas biológicas altamente específicas: Enzimas! Esta nova abordagem possibilita a despolimerização específica de um único polímero (por exemplo, PET, PLA, etc. e poliamidas) contido nos vários plásticos e tecidos a serem reciclados.

No final desta fase, o monômero ou os monômeros resultantes do processo de despolimerização serão purificados, com o objetivo de re-polimerizá-los, permitindo assim um processo de reciclagem até o infinito. Eventualmente, os resíduos de plástico não degradados durante o primeiro estágio serão despolimerizados da mesma maneira em uma segunda etapa aplicando uma enzima diferente que irá polimerizar outros polímeros da mesma maneira que na primeira etapa.

Pela primeira vez na história da indústria de plásticos, é possível reciclar o desperdício de plásticos infinitamente para criar novos materiais plásticos e para realizar isso sem um processo de triagem sofisticado. Esta tecnologia visa principalmente o mercado global de garrafas de plástico (água, leite, refrigerantes, cosméticos …), embalagens e filmes.

A Carbios é pioneira no uso de enzimas para degradar os polímeros que compõem materiais plásticos. Esta inovação revolucionária envolve a incorporação de enzimas em materiais plásticos, permitindo que eles se biodegradem completamente com uma vida útil controlada, após o uso ou enquanto os plásticos estão espalhados no ambiente, em moléculas de base que podem ser assimiladas pelos microrganismos na natureza.

Enquanto a tecnologia da Carbios é única, outras empresas estão trabalhando para avançar as tecnologias de despolimerização para reciclar as toneladas de garrafas PET que são descartadas todos os dias. Uma delas é a canadense Loop Industries.

A maior parte da produção plástica hoje é um exemplo clássico da insustentável economia linear que só produz resíduos. Todo ano são produzidos toneladas de produtos plásticos feitos de combustíveis fósseis, e cerca de US $ 80 a US $ 100 bilhões gastos com esses plásticos são jogados fora depois de serem usados apenas uma vez. A empresa com sede em Quebe, Loop Industries, usa um processo de despolimerização sem calor e sem pressão para quebrar o PET em seus monômeros que podem então ser re-polimerizados em um novo plástico.

A tecnologia é ideal para o tratamento de embalagens de PET opacas, que estão crescendo em popularidade. A depolimerização não é uma tecnologia nova, mas as empresas agora estão trabalhando para melhorar o processo e aplicá-lo a certos tipos de materiais desafiadores, incluindo misturas de fibras de poliéster e algodão nos tecidos mistos. Esta é uma área que Loop também está explorando.

Duas grandes empresas de vestuário enviaram amostras de roupas para o Loop, que usou sua tecnologia para despolimerizar e separar os plásticos. Em um caso, a Loop usou sua abordagem em uma jaqueta da Patagônia (veja o vídeo abaixo). A Loop está atualmente explorando se o algodão residual pode ser reutilizado porque o processo não usa calor nem pressão. Com isso espera-se que a qualidade do algodão permaneça boa.

A empresa química holandesa Ioniqa Technologies desenvolveu uma nova tecnologia que inclui materiais inteligentes e separação magnética para reciclar os resíduos de plástico PET e transformá-los em matérias-primas virgens de forma econômica e limpa. A inovadora tecnologia Ioniqa é capaz de remover a cor do plástico e tecido de poliéster com o seu processo.

A tecnologia exclusiva da Ioniqa consiste em um processo de reciclagem química de poliéster através da separação magnética e fluidos magnéticos (reutilizáveis) atuando juntos como um catalisador utilizando pouca energia. O produto final obtido dessa reação é uma matéria-prima que pode ser re-polimerizada pela indústria de PET e assim obter um PET virgem incolor com o mais alto grau de qualidade. Com essas novas tecnologias de economia circular, podemos agora restaurar o plástico usado dando-lhe a mesma qualidade do plástico virgem.

DEIXE UMA RESPOSTA