A tecnologia vestível está progredindo cada vez mais na área da saúde e fitness através das roupas inteligentes que podem monitorar com eficiência nossas atividades físicas. Sensores em roupas funcionais também pode ajudar a otimizar os exercícios monitorando sequências de movimentos.

Um novo sensor transparente desenvolvido pela Fraunhofer ISC permite que sensores inteligentes para medição de movimento sejam impressos sobre tecidos. O material inovador foi apresentado em Abril de 2016 na feira DTechEx Europa em Berlim.

Acessórios como pulseiras ou relógios inteligentes são tendências como “treinadores pessoais de saúde”, fornecendo ao usuário dados sobre a qualidade de seu sono, exercícios físicos ou uma dieta saudável. Sensores inteligentes incorporados aos tecidos são uma abordagem muito mais desafiadora e também mais cara.

Muitas vezes, a função acaba substituindo a aparência e isso não é bom. Os novos materiais desenvolvidos pela Fraunhofer ISC podem oferecer uma alternativa mais barata e com o benefício extra de dar opções de aparência ajustáveis a roupa ficando quase imperceptível ao usuário.

Novos sensores inteligentes impressos sobre tecido monitoram a saúde e exercícios stylo urbano-1
Os sensores inteligentes impressos sobre tecido da Fraunhofer ISC tornam possível baratear os custos e fabricar em massa roupas inteligentes.

A nova tecnologia de sensor foi incorporada uma camiseta protótipo chamada MONI que contará com uma série de funções além de monitorar sequências de movimentos. Na primeira etapa, a Fraunhofer ISC desenvolveu sensores impressos com tinta piezoelétrica feita com novos polímeros livres de solventes tóxicos capazes de monitorar os movimentos e a saúde do usuário enviando os dados para um aplicativo no smartphone.

Os materiais dos sensores são flexíveis, transparentes e adequados para várias aplicações nos tecidos inteligentes como registar a pressão e deformação, servindo como sensores de toque ou movimento. A sua sensibilidade a variações de temperatura permite um maior acompanhamento das mudanças de temperatura ou interação ao não-contato, por exemplo, como sensores de proximidade.

Um processo de serigrafia simples faz a aplicação das pastas de sensores sobre tecidos ou películas de plástico. A fabricação abrange duas etapas: primeiro, o desenho é impresso e em seguida, os sensores são submetidos a um campo elétrico para que os polímeros piezoelétricos fiquem alinhados e sensíveis à pressão.

O processo de impressão dos sensores é uma vantagem definitiva quando se trata dos custos e uso industrial. Ele é a chave para a produção em massa de sensores inteligentes impressos sobre tecidos.

A tecnologia vestível para moda fitness e esportiva está muito mais encaminhada do que a tecnologia vestível para moda casual pois os usos são totalmente diferentes. Na moda casual os usos seriam roupas que podem mudar de cor e estampa como um camaleão, roupas climáticas que protegem do frio e calor, roupas repelentes a líquido, sujeira e resistentes a furos.

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Os sensores inteligentes impressos sobre tecido monitoram todas suas atividades físicas e sua saúde mostrando os dados no smartphone.

Graças à sua transparência e flexibilidade, o novo sensor impresso oferece liberdade de design na cor e forma para tecidos e roupas inteligentes. Como os sensores são muito mais finos do que um cabelo humano e aplicável em qualquer forma, o usuário dificilmente vai notá-los quando estiverem aplicados em uma peça de roupa.

Há ainda um outro benefício: os sensores não necessitam de qualquer fonte de energia como uma bateria. Em vez disso, eles colhem energia e podem ser lavados tranquilamente na máquina. Os tecidos inteligentes como este poderiam ser empregados para cuidados de saúde em hospitais e clínicas.

As roupas inteligentes podem monitorar seus movimentos no dia a dia, analisar os dados obtidos e mostra qualquer tipo de insuficiência. Além disso, seria possível monitorizar os sinais corporais de pacientes internados, tais como a temperatura ou a respiração. Isto pode ser especialmente benéfico para os doentes acamados ou bebês.

Em pouco tempo esses sensores inteligentes em nossas roupas estarão conectados a dispositivos de inteligência artificial (AI) como o VI  que se tornarão seu médico e personal trainer particular. E os dados serão mostrados pela AI no seu smartphone pulseira.

Até mesmo o monitoramento da saúde de seu coração pode ser possível. Por último, mas não menos importante, as roupas funcionais com sensores inteligentes poderiam ajudar na reduções de custos no sistema de saúde fazendo o monitoramento dos pacientes com cuidados de saúde preventiva.

Além dos sensores inteligentes impressos em tecidos, a Fraunhofer ISC desenvolveu sensores de pressão de silicone integrados aos tecidos para medir a pressão na palmilha dos sapatos. No futuro as nossas roupas não servirão somente para nos cobrir, proteger do clima ou com função decorativa, mas também como computadores vestíveis que nos ajudam a ter uma vida mais saudável.

Fonte: mdtmag

 

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