Em breve, nossas roupas converterão a radiação solar e os movimentos do corpo em energia limpa. Um novo material desenvolvido por pesquisadores do Instituto de Tecnologia de Massachusetts – MIT, poderá ser usado para criar roupas de auto aquecimento que convertem o calor do sol em energia. Feito a partir de uma película de polímero, o novo material absorve a radiação solar durante o dia e a armazena até ser necessário. Se essa película for utilizada em peças de vestuário, os usuários que vivem em climas frios poderão “carregar” as suas roupas durante o dia, e liberar o calor durante as noites mais frias. Não é o máximo?

O polímero flexível do MIT, suga a energia do sol, e a armazena em um estado químico dentro do filme transparente. Os produtos químicos contidos no polímero mantém a estabilidade do calor, permitindo que os usuários o liberem em horas ou dias depois de ter sido captado. Esta película de polímero transparente pode ser aplicada sobre muitas superfícies diferentes, tais como o vidro de janelas, roupas e produtos industriais.

O futuro da moda promete ser "eletrizante" stylo urbano-1

Considerando que o calor se dissipa inevitavelmente ao longo do tempo, não importando quão bom seja o isolamento em torno dele, um sistema de armazenamento com produtos químicos pode reter a energia indefinidamente em uma configuração molecular estável, até sua liberação ser desencadeada por um pequeno choque de calor (ou luz ou eletricidade). Os investigadores afirmam que o filme é fácil de produzir, num processo em duas etapas.

Isso significa uma jaqueta com calor armazenado poderia expulsá-lo em alta velocidade com um flash de luz ou o toque de calor do corpo. Os pesquisadores afirmam que, quando ativado, o material de polímero pode aquecer de forma rápida em mais de 15 ºC a jaqueta do portador. Se aplicado na roupa, o material de armazenamento de calor solar poderia beneficiar a todos, desde atletas a trabalhadores de tempo frio, bem como os fashionistas que vivem em ambientes frios.

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Outra pesquisa de ponta desenvolvida pelo MIT é um novo dispositivo de colheita de energia que usa um processo eletroquímico semelhante àquela em baterias de iões de lítio, para produzir energia elétrica em vez de um processo físico, como os outros materiais piezoeléctricos. Isso provavelmente irá tornar esse dispositivo mais barato de fabricar. Ele possui duas folhas finas de ligas de lítio que atuam como eletrodos colados em torno de uma camada de polímero poroso embebido em um eletrólito líquido. O dispositivo se dobra com a energia mecânica do movimento do usuário e põe para fora a eletricidade.

Segundo o MIT,  quando dobradas, mesmo uma ligeira quantidade, o compósito em camadas produz uma diferença de pressão que comprime os iões de lítio através do polímero (como o processo de osmose inversa utilizado num processo de dessalinização de água). Além disso, produz uma tensão de neutralização e uma corrente elétrica no circuito externo entre os dois eletrodos, os quais podem ser então usados ​​diretamente para alimentar outros dispositivos. “

Esta capacidade de gerar eletricidade a partir desses pequenos movimentos significa que este dispositivo poderia ser incorporado em produtos eletrônicos vestíveis que seriam alimentados por movimentos diários como andar e balançando seu braço. Poderia também ser utilizado em aplicações biomédicas e para alimentar os sensores de tensão em estradas, pontes e outras estruturas. Afinal ambas as tecnologias do MIT podem ser aplicadas nas mais diversas áreas além da moda.

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