Pesquisadores da Universidade de Illinois nos Estados Unidos dizem que utilizaram com sucesso nanotubos de carbono para criar tecidos sintéticos que oferecem uma melhor condutividade elétrica e resistência em comparação com as finas películas metálicas existentes. A pesquisa sugere que, enquanto as finas películas metálicas utilizadas em tecidos inteligentes sofreram fraturas, os nanotubos de carbono oferecem um novo tipo de solução durável.

A utilização de polímeros sintéticos em tecidos permite remover as frágeis películas metálicas utilizadas em roupas inteligentes, mas agora os nanotubos de carbono fornecem uma nova alternativa para replicar as propriedades de durabilidade de materiais compósitos sintéticos e polímeros para dar aos tecidos inteligentes uma capacidade de alto desempenho, maior durabilidade, e uma maior condutividade do que as alternativas tradicionais de polímeros sintéticos.

Feita a partir de folhas de grafeno, os nanotubos de carbono têm uma elevada resistência à tração, a condutividade térmica e elétrica, enquanto permanecem extremamente flexíveis. As fibras mais fortes em tecidos técnicos já feitas foram baseados em nanotubos de carbono.

Os nanotubos de carbono podem criar tecidos inteligentes duráveis stylo urbano

A equipa de investigação disse que os nanotubos de carbono se tornarão a base de outros mercados, tais como materiais compósitos estruturais e a próxima geração de materiais de armazenamento de energia.

A nova pesquisa publicada na revista Advanced Engineering Materials mostra como os nanotubos de carbono foram tecidos com sucesso em tecidos, tornando-os 50% mais resistentes e mais condutores que o cobre. A Universidade de Illinois disse também que esta pesquisa é uma primeira tentativa de explorar a energia de fratura de nanotubos de carbono, e a quantidade de energia que dissipa do material durante o processo de fraturamento.

Sameh Tawfick, professor assistente de laboratório MeschSE em  Illinois , disse: “folhas de nanotubos alinhados são adequados para uma ampla gama de aplicações que abrangem o micro para os macro-escalas, incluindo sistemas de micro-eletro-mecânico, eletrodos de supercapacitores, cabos elétricos, músculos artificiais e compósitos multi-funcionais”.

O relatório completo está disponível em: www.onlinelibrary.wiley.com

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