Como unir moda sustentável com empoderamento feminino? Essa é a proposta da organização sem fins lucrativos Piece & Co. que fornece trabalho para mulheres artesãs da África, Ásia e América Latina, conectando seus produtos exclusivos e feitos artesanalmente com grandes marcas de moda internacional. A Piece & Co. foi fundada por Kathleen Wright, que tinha o objetivo de combater a pobreza global ao fornecer emprego para artesãs em todo o mundo.

Ela rapidamente percebeu que havia dezenas de estilistas e marcas de moda que queriam “fazer a diferença”, mas eles só precisavam de uma solução fácil. Fornecer tecidos de fibras naturais produzidos e estampados artesanalmente, era a resposta.

Kathleen primeiro deixou seu trabalho em 2008 para participar de uma organização sem fins lucrativos que fornecia micro-empréstimos para artesãs na África. Mas apesar de adorar fornecer empréstimos para artesãos em países pobres, ela aprendeu que isso não fazia o tipo de impacto que esperava:

“O acesso ao capital não era o que estava impedindo as mulheres de criar uma vida melhor, mas o acesso a clientes e a um modelo que realmente levava seus produtos para o mercado ocidental. Ao mesmo tempo, eu estava vendo as tendências na indústria da moda onde as marcas estavam procurando maneiras de diferenciar seus produtos. Tive a ideia de criar um negócio que forneceria tecidos sustentáveis ​​e exclusivos para grandes marcas de moda e varejistas“.

Primeiramente Kathleen se concentrou em fazer tecidos artesanais na Guatemala e Índia, mas depois resolveu ampliar a diversidade de artesãs e hoje tem operações em 16 países e com isso, uma produção global de tecidos artesanais e exclusivos, o que é muito mais interessante para os estilistas e marcas de moda. A indústria artesanal é a 2º maior empregadora em países em desenvolvimento mas como o trabalho desses artesãos é subestimado, milhões ficam na pobreza, pois não conseguem ter acesso a mercados com grande volume de pedidos, como também recursos necessários para desenvolver seus negócios.

Desde o lançamento em 2011, a Piece & Co. fornece tecidos para a Nike, Rebecca Minkoff, J.Crew, Banana Republic, Nordstrom, Diane von Fürstenberg, Supreme, Opening Ceremony, Veronica Beard, Mara Hoffman, Shopbop entre outras. A empresa emprega hoje mais de 5.000 artesãs em cooperativas locais na Bolívia, Zâmbia e outros países, onde, através de um programa de treinamento personalizado, as mulheres aprendem a gerir as suas próprias finanças e estabelecer sua independência. Quer produto mais exclusivo do que tecido artesanal?

Segundo Kathleen Wright: “Eu aprendi que não há nada mais impactante para estas mulheres do que saber que vamos ter de três a quatro meses de trabalho. Há uma mudança mental quando elas sabem que receberão dinheiro para viver nos próximos seis meses”.

Neste momento, 75% da cadeia de fornecimento da Piece & Co. é composta por mulheres. A empresa não exclui os artesãos homens mas é importante que as mulheres estejam em posições de liderança dentro das cooperativas, o que permite que ambos os artesãos e sua produção possam se desenvolver e chegar ao mercado internacional. Todos os parceiros artesãos devem assinar e aderir aos Princípios de Responsabilidade Social e Ambiental da Piece & Co, incluindo:

Integridade e transparência empresarial, sistemas de gestão, empoderamento das mulheres, tolerância zero ao trabalho infantil, emprego justo, liberdade de associação, sistemas de saúde e segurança, gestão de subcontratados, responsabilidade ambiental e bem estar animal. Todos os tecidos e produtos são testados para garantir a conformidade com os padrões internacionais de segurança química.

Kathleen diz que aprender como funciona a indústria da moda foi mais difícil do que descobrir como construir um negócio em países em desenvolvimento. “Levei dois anos para entender o calendário de moda completamente e quanto tempo levaria para ser capaz de produzir tecidos, e quando seria preciso vendê-los para as empresas de moda”. Mas sua persistência valeu a pena. E o Brasil? Aqui nos temos artesãos incríveis também!

A demanda por produtos eticamente produzidos está crescendo cada vez mais, e a Piece & Co. está atuando como um catalisador para uma mudança positiva na indústria da moda. “Nós percebemos que poderíamos aumentar a produção rapidamente e empregar mais mulheres se realmente nos focássemos no que essas mulheres fazem de mais incrível, criar belos tecidos ao invés de ter o fardo de fazer produtos acabados”, disse Wright.

O ambicioso objetivo a longo prazo de Kathleen é ter cada estilista e marca de moda que buscam exclusividade e sustentabilidade utilizando peças e tecidos artesanais da Piece & Co.. “Esses são os nossos dois grandes pilares: Capacitar as mulheres e fazer moda mais sustentável. É sobre a dominação do mundo de uma boa maneira.”

Fontes : Harpers Bazaar e Changemakers

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