O designer e empresário Gwendolyn Floyd lançou em 2013 uma plataforma de e-commerce que permite a artesãs de países em desenvolvimento possam superar a “discriminação econômica” e vender suas jóias usando apenas um telefone móvel. Chamado de Soko, a plataforma tem por objetivo transformar as mulheres em lugares como a África em empresárias, vendendo suas criações diretamente aos clientes, em vez de através de cadeias de abastecimento tradicionais que os deixam com pouco lucro.

“As mulheres na África produzem de 60 a 80 por cento dos bens do continente, ainda que ganham apenas 10 por cento dos rendimentos”, disse Floyd. “A Soko capacita as artesãs a se tornarem empreendedoras globais, transformando o celular em uma ferramenta que expande o acesso a oportunidades econômicas para as mulheres, dando-lhes uma parte maior dos lucros da indústria global do artesanato.”

Estilo

Com a Soko, você pode descobrir peças de design incrível e criativas feitas em comunidades que se encontram fora da economia digital. A Soko traz o estilo excepcional nos designs de jóias artesanais deslumbrantes criadas por artesãos de todo o mundo, diretamente à sua porta.

Impacto

Este acesso direto sem precedentes, utilizando basicamente o celular como uma ferramenta, expande o acesso a oportunidades econômicas para mulheres e homens em comunidades carentes, criando, impacto imediato real e interrompendo a cadeia de abastecimento de exportação tradicional.

Usando a Soko, os fabricantes são capazes de criar um perfil de fornecedor, postando as imagens dos seus produtos e as descrições dos mesmos para o site usando o SMS, o que lhes permite negociar até mesmo em áreas sem serviços de internet. Os consumidores podem, em seguida, navegar, escolher e pagar pelas peças que viram no site. Os pagamentos com cartão de crédito são transferidos para o dinheiro móvel, que é enviado via mensagem de texto aos artesãos sobre a compra de seus bens.

Assim os fabricantes pegam seu dinheiro em quiosques designados onde elas também entregam as mercadorias que serão publicados em qualquer lugar no mundo. Isto significa que os artesãos recebem o máximo de lucro para os seus produtos.

Um vídeo promovendo a Soko (acima) explica como o site pode ajudar as mulheres. “A Soko interrompe a cadeia de abastecimento de exportação tradicional, eliminando os intermediários para permitir a troca direta de bens e dinheiro entre os artesãos e os consumidores globais online”, disse Floyd, que se formou na  Academia de Design de Eindhoven  em 2005 e co-fundou a Soko com Ella Peinovich graduada pelo MIT e desenvolvedora Catherine Mahugu.

O serviço é aberto tanto a homens como mulheres, Floyd explicou, mas acrescentou: “As mulheres enfrentam discriminação econômica que leva à representação desproporcional na economia informal, deixando-as incapazes de ter acesso aos serviços financeiros, tais como bancos, empréstimos ou crédito, e ficam vulneráveis para os perigos e as limitações da economia com dinheiro”.

A falta de oportunidades econômicas para as mulheres é um dos maiores entraves ao desenvolvimento sustentável, acrescentou Floyd.  “Quando as mulheres são capazes de superar a discriminação institucional que enfrentam no mercado de trabalho e conseguirem obter rendimentos, elas tomam decisões mais justas sobre seus filhos, educação e saúde, favorecem práticas ambientais sustentáveis, e as taxas de violência doméstica acabam caindo.”

“Embora essas mulheres são pobres economicamente, elas são ricas em capital cultural”, disse o fundador da Soko. Milhões de mulheres em toda a África tentam ganhar a vida, completando seus parcos rendimentos na fabricação e venda de artesanato. Uma habilidade que fixa suas raízes profundamente na cultura e na comunidade. No entanto, devido a uma cadeia de oferta de exportação cara, seus ofícios são limitados para a economia local com a demanda inconsistente, mas agora com o Soko elas podem ganhar muito mais e vender diretamente. Essa é uma das maravilhas da tecnologia.

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