Liya Kebede além de ser uma supermodelo e atriz, é a criadora da marca de roupas artesanais LemLem. Depois de descobrir que os tecelões tradicionais em seu país, a Etiópia, estavam perdendo seus empregos devido ao declínio na demanda local por seus produtos, Liya resolveu fazer algo para ajudar. Reconhecendo a beleza, qualidade e significado histórico do trabalho artesanal dos artesãos de seu país, ela fundou a Lemlem em 2007 como uma forma de inspirar a independência econômica dos artesãos e preservar a arte da tecelagem.

Supermodelo Liya Kebede criou marca de roupas artesanais para preservar os tecelões da Etiópia stylo urbano
A supermodelo e atriz Liya Kebede com seus artesãos na Etiópia

A coleção da Lemlem, que significa “flor ou florescer” em amárico, é projetada em Nova York mas produzida por tecelões etíopes com seus teares manuais, utilizando algodão orgânico produzido no país. Depois de prontas, as peças são bordadas à mão com motivos étnicos. A marca oferece uma variedade artesanal de xales, roupas femininas e infantil, decoração e acessórios “Made in Ethiopia” que são vendidas em boutiques de todo o mundo e em grandes varejistas como a Barneys, Saks Fifth Avenue e Bloomingdale.

A marca fornece emprego aos artesãos de uma tradição secular que estavam enfrentando a extinção. “Visitei a área onde vivem esses tecelões que sempre existiram na Etiópia e que fazem um trabalho incrível, mas realmente eles não têm mais espaço para vender seus produtos“, disse Kebede em seu site. Assim, a marca foi criada para dar oportunidade a esses artesãos ganharem seu próprio dinheiro.

Em 2010, Liya Kebede estrelou no filme “Flor do Deserto” interpretando a modelo somaliana Waris Dirie que sofreu mutilação genital aos 5 anos. Se você não viu o filme corra para assistir, é incrível. O vídeo abaixo, Liya fala sobre sua marca e seus artesãos.

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