Hoje em dia, toneladas de roupas produzidas para as grandes cadeias de fast fashion tem na etiqueta “made in Bangladesh.”O país é o segundo maior produtor de roupa do mundo, atrás apenas da China, e a indústria têxtil constitui a base da sua economia. Em 2012, a indústria de roupas gerou aproximadamente US$ 20 bilhões para a economia do país, o que corresponde a 80% das exportações. Mas a fabricação de roupas baratas não garante um salário justo ou boas condições de trabalho, para os trabalhadores da área têxtil de Bangladesh, sendo que a maioria são de mulheres.

Então, a estilista britânica e “princesa do Punk” Zandra Rhodes, que já desenhou roupas para a princesa Diana e Freddie Mercury, resolveu fazer algo a respeito. Ela está colaborando com a marca de comércio justo People Tree , que é um fabricante de vestuário slow fashion comandada por outro britânica, Safia Minney.

A postura da People Tree é bastante clara. “Slow fashion significa um pé contra a exploração, a separação da família, viver em favelas e poluição, todas essas coisas ruins da qual o fast fashion se aproveita imensamente”, explica no seu site. As roupas são feitas a partir de materiais orgânicos que são gerenciados a partir de campos de produção mais sustentáveis. Mas a grande diferença vem no processo de fabricação. Dê uma olhada no “como nossos produtos são feitos ” no site da People Tree e você verá que tudo é feito à mão. Bordado à mão, tricotado à mão, estampado à mão e tecido à mão.

Zandra Rhodes viajou para Bangladesh com Safia Minney para saber mais sobre o comércio justo e por que ele é necessário em Bangladesh. Zandra e Safia encontraram Sabina, um ex-trabalhadora que sobreviveu ao colapso de fábrica de Rana Plaza e agora trabalha para a People Tree.

Safia Minney favorece o trabalho feito à mão por muitas razões. Uma delas é que as mãos são um recurso abundante. “A população do mundo em breve terá sete bilhões e sabemos que o desemprego é um problema crescente em todo o mundo, faz sentido usar a tecnologia de baixa emissão de carbono adequado para criar uma grande mão de obra para fazer trabalhos manuais exclusivos”.

Esta é a segunda vez que Zandra Rhodes tem trabalhado com a People Tree e sua fundadora, Safia Minney . Durante anos Safia tem trabalhado com a mesma agricultura cooperativa na Índia para produzir algodão orgânico. Agora ela está trazendo o algodão para Bangladesh para ser tecido em teares manuais (um comércio ético em primeiro lugar). Parte da coleção de Zandra Rhodes, está sendo feita em Bangladesh cujos tecidos são tingidos à mão e estampados e bordados pelas mulheres, muitas das quais foram treinadas no Swallows Development Society de Bangladesh, uma escola para a produção de vestuário de comércio justo.

A organização fica perto do rio Ganges, e ajuda as mulheres a conquistar a independência através de ofícios de aprendizagem. A ONG inclui uma escola e uma creche financiada pela People Tree para os filhos das 200 mulheres que trabalham como costureiras, tecelãns, alfaiates e bordadeiras. No pátio, as mulheres tingem os novelos de fio em enormes potes, lavando e puxando o fio para pendurá-lo e secar. A ONG de artesanato tem 168 produtores permanentes e cerca de 14 produtores temporários. Tanto as mulheres como os homens trabalham no local. A organização atende plenamente os princípios do Comércio Justo, e todos os produtores estão conscientes do significado dos princípios. Os produtos são vendidos em grande parte no Japão, Dinamarca, Itália, Espanha, Países Baixos, Finlândia e Suécia.

O trabalho manual também significa que os trabalhadores, na sua maioria mulheres, não precisam viajar para fábricas na cidade. Elas podem trabalhar perto de casa, em áreas rurais. Existem benefícios ambientais também. Um único tear manual deixa de produzir uma tonelada de dióxido de carbono a cada ano em comparação a um tear mecanizado. As roupas não são baratas como as do fast fashion é claro, mas também não são caras. Uma camisa masculina tecida e costurada à mão custa cerca de US$ 40 dólares. As pessoas que a fizeram recebem um salário justo para produzi-la. Outros dois projetos que investem no comércio justo trabalhando com artesãos na África é o Ethical Fashion Initiative no Quênia e o Osei-Duro em Gana.

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