Na indústria de suco de maçã em grande escala, cerca de 75% da maçã é utilizada para produzir suco ou cidra e os 25% restantes são o subproduto, o bagaço de maçã. A maçã tem como principal destino o consumo fresco mas diversos tipos de processamento da fruta são possíveis, produzindo produtos como doces, geleias, compotas, sucos, bebidas e vinagre. No Brasil, o bagaço tem como principal destino o solo, como adubo orgânico, ou a utilização como ração animal. Uma série de estudos avalia seu aproveitamento na fabricação de álcool, bebida alcoólica, fibras para enriquecimento de alimentos e outros produtos.

O bagaço de maçã é uma rica fonte de carboidratos, pectina, fibra e minerais, e como tal é uma boa fonte de nutrientes. Por essas qualidades, os pesquisadores do Centro de Tecnologia Biomédica da Universidade Politécnica de Madrid (CTB-UPM) e do Conselho Espanhol de Investigação Científica (CSIC) transformaram os resíduos de maçã em um material de bioimpressão 3D que poderia ser usado para combater a osteoporose, artrite e osteoartrite.

É um fato cientificamente comprovado que “uma maçã por dia mantém o médico longe”, mas agora parece que a fruta poderia ser usada para combater a doença de uma forma mais avançada do que simplesmente fornecer vitaminas e nutrientes. Pesquisadores na Espanha conseguiram criar materiais biocompatíveis feitos a partir de resíduos agro-alimentares como o abundante e barato bagaço de maçã.

Pesquisadores na Espanha utilizam bagaços de maçã para combater a osteoporose, artrite e osteoartrite stylo urbano
Quem poderia imaginar que do bagaço da maçã poderíamos reconstruir ossos e cartilagens?

Os investigadores disseram que este material biocompatível pode ser utilizado como suportes tridimensionais para a regeneração de osso e cartilagem, e também ser útil na medicina regenerativa de certas doenças como osteoporose, artrite e osteoartrite. Estas doenças ósseas e articulares, mais prevalentes em pessoas mais velhas, estão se tornando um fardo cada vez maior para o setor de saúde pois a população de idosos está aumentando devido a melhor qualidade de vida.

No estudo realizado por investigadores da CTB-UPM e CSIC, moléculas diferentes, incluindo antioxidantes e pectina, foram extraídos a partir da polpa de maçã. Estas moléculas têm valor medicinal (a pectina frequentemente é utilizada em medicamentos anti-tumorais) e podem ser colhidas e armazenadas. No entanto, os pesquisadores também foram capazes de fazer uso dos resíduos restantes, transformando-os em um biomaterial com uma porosidade e textura adequada para uso em engenharia de tecidos.

Os pesquisadores usaram os resíduos de maçã processado para cultivar células, neste caso, osteoblastos e condrócitos, sendo que ambos podem ser usados ​​para a regeneração de tecidos ósseos e de cartilagem. O sucesso do estudo mostraram que os resíduos de maçã poderiam ser de grande valor para a indústria médica: produtos utilizados para fins semelhantes podem custar mais de US $ 100 por grama, enquanto os custos de resíduos de maçã custam o mesmo valor por tonelada.

Agora que os pesquisadores espanhóis provaram a viabilidade de utilização do bagaço de maçã para construir suportes celulares 3D, eles estão trabalhando em maneiras de imprimir o material em 3D de forma controlada. Isto poderia permitir a produção de ossos e tecidos de cartilagem nas formas e tamanhos personalizados para tratar pessoas que sofrem de osteoporose, artrite, e osteoartrite.

“Com esta abordagem que alcançar um objetivo duplo, em primeiro lugar a utilização de resíduos como matéria-prima renovável de alto valor e diversidade química e, por outro, para reduzir o impacto de tal acumulação de resíduos no meio ambiente”, disse Milagro Ramos, um dos pesquisadores sobre o estudo. A pesquisa, intitulada “Multivalorization of apple pomace towards materials and chemicals. Waste to wealth,” foi publicado no Journal of Cleaner Production.

 

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